От маленького жирафенка до большого жирафа

Во время прогулки по зоопарку особое восхищение у взрослых и детей вызывает высокое длинношеее животное – жираф и его детеныши. новорожденный жирафенокВосторг вполне понятен, поскольку в современном мире из отряда парнокопытных это самое высокорослое млекопитающее. Рост самца достигает 6 метров, самки – 4,6 м, притом что туловище не превышает торса средней лошади. Весит взрослый жираф мужского пола от 1 т, особо крупные экземпляры могут превосходить 1,5 т. Самка легче примерно в 2 раза. Четверть общего веса приходится на хорошо гнущуюся шею, которая по длине доходит до 2,5 м, а темный по цвету мускулистый язык – до 0,5 м.

Лучшие помощники жирафа – шея, язык, ноги

Природа наделила жирафа большим языком и шеей неспроста. Среда обитания животного – саванны Африки, в частности, южная и восточная части, где скудный травяной покров. Поэтому основной рацион местного красавца составляют листья кустов и деревьев, до которых за счет своей длинной шеи и внушительного языка ему легко дотянуться даже к самым верхним веткам. Его меню состоит из листьев акации колючей, мимозы, дикого абрикоса, некоторых видов кустарников, иногда молодой травы. Свой подвижный язык жираф часто использует, как орудие для отпугивания назойливых насекомых, кружащихся возле его морды. При необходимости им же может легко почесать себе ухо.

жирафий язык
Шея жирафу помогает не только в пропитании. С ее помощью самцы выясняют отношения, проводя между собой «дуэли». Шея помогает наносить внушительные удары головой при нападении хищников. Длинные ноги и широкий шаг больше чем 4 м (при прыжке до 8 м) позволяют пятнистому великану разгоняться до 55 км за час и преодолевать значительные расстояния и препятствия высотой в 2 метра, спасаясь от врагов. Со стороны бегущий жираф смотрится потешно, его голова и шея раскачиваются из стороны в сторону, а хвост обычно закручивается над спиной. Создается впечатление, что огромное животное потеряло управление и не в силах совладать с частями тела. Мощными 30 сантиметровыми копытами жираф может нанести смертельный удар своему злейшему врагу – льву.

 

Чудесная кровеносная система жирафа

 

Из-за большого расстояния между головой и сердцем животного для подачи в мозг насыщенной кислородом крови необходимо значительное кровяное давление почти в два раза выше, чем у остальных крупных по размеру зверей. Справиться с такой нагрузкой на артериальную систему жирафу помогает его огромное сильное сердце, способное за минуту пропустить 60 л крови и произвести 170 ударов. В диаметре достигает 60 см, весит около 12 кг, что превосходит почти в 30 раз массу сердца взрослого мужчины. Жираф способен переносить давление до четырехсот миллиметров ртутного столба.

длинношеие красавцы
Голова и шея жирафа обеспечивается кровотоком за счет уникальной артериальной системы, имеющей утолщенные стенки. Сбалансировать подачу крови в мозг помогают многочисленные мельчайшие переплетенные между собой сосуды, рецепторы, регулирующие давление, и различные клапаны. Когда голова его вверху, давление головного мозга обычное. При наклонах, во избежание резкого поднятия давления в снабжающей мозг артерии, в вене шейного отдела животного срабатывают специальные клапаны. Они обеспечивают поступление крови непосредственно к сердцу животного, исключая отток крови к мозгу и защищая сосуды головы от перегрузки. Уберегает жирафа от перенапряжения при перемещении головы вверх или вниз и его густая кровь, уплотненная кровяными тельцами вдвое больше, чем у людей.

Как называется детеныш жирафа?

Дети очень часто задают этот вопрос. Как пишет википедия малыш этого млекопитающего согласно виду — жвачное парнокопытное, называется теленком, но во многих словарях можно встретить название жирафенок и жирафята.

жирафикНам кажется то использование этих терминов в целом оправдано и даже рекомендуется для детей младшего возраста, тем более что популярный детский журнал носит гордое имя «Жирафенок».

10 любопытных фактов о жирафах

  1. Гиганты саванны наделены очень прочной кожей, которая не боится порезов, ссадин и кровотечений. Коренные жители Африки (масаи) изготавливают из нее специальные щиты, защищаясь ими от нападения хищных животных. Коричневые узоры на шкуре жирафов уникальны, как отпечатки пальцев на руках людей. По этим пятнам сотрудники зоопарка легко различают животных.
  2. Жирафы невероятные обжоры. Относясь к жвачному типу, они могут употреблять до 30 кг пищи в день (при норме для взрослой особи 6 кг), тратя на тщательное пережевывание до 20 часов в сутки. Африканские великаны обладают удивительной способностью несколько месяцев обходиться без воды. Зато на водопое могут за один раз выпить почти 38 л жидкости.
  3. Спят жирафы в основном стоя, по нескольку раз в сутки, по времени всего пару часов в день. Продолжительность одной порции сна составляет около 10 минут.
  4. У длинношеих красавцев голова способна вертеться на 360 градусов, как у человека рука, благодаря особым сочленениям шейных позвонков подобных плечевым суставам людей.
  5. Дышат в 3 раза медленнее, чем человек, притом что размер легких у них в 8 раз больше.
  6. Жирафы различают цвета. Благодаря особому строению глаз могут видеть со всех сторон, даже не поворачивая головы.
  7. Великаны саванны не умеют зевать. Считается, что они являются единственными не зевающими животными планеты.
  8. В природе жирафы живут в среднем 25 лет. Продолжительность их проживания на территории зоопарка увеличивается на 10 лет.
  9. При общении между собой используют шипение и свист, отдаленно напоминающий звучание флейты. Умеют передавать друг другу инфразвуковые сигналы ниже частоты 20 Гц, неуловимые для человека. Самцы при поединках издают рычание, а детеныши умеют блеять и мычать.
  10. Самки приносят потомство в положении стоя – в первые минуты жизни малыши совершают полет с высоты почти 2 м, приземляясь на задние ноги. По росту только что родившиеся жирафята достигают до 2 м, по весу до 55 кг. Спустя десять минут после рождения, достаточно уверенно стоят на ногах, по истечении нескольких часов детеныши уже пытаются бегать.

Жирафы собираются в небольшие стада, но могут жить поодиночке. Они дружелюбны – особи разных полов спокойно могут поедать листья на одном дереве. Без проблем принимают чужих, не входящих в их стадо, независимо от пола и возраста. В настоящее время популяция жирафов значительно сократилась из-за бесконтрольной на них охоты человеком преимущественно ради развлечений, что привело к причислению жирафов к разряду редких животных. В 21 веке большая часть жирафов находится под защитой в резерватах, зоопарках, заповедниках, где благополучно размножаются.

Ссылка на основную публикацию